✍ Economía rural y vida campesina en el Occidente medieval [1962]

por Teoría de la historia

51318099Es «Economía rural y vida campesina en el Occidente medieval» una tentativa de observar en su conjunto la historia económica rural del Occidente europeo durante la Edad Media, teniendo en cuenta los numerosos estudios monográficos publicados en las últimas décadas en Francia, Alemania, Gran Bretaña e Italia. La intención de Georges Duby a través de las páginas de su libro se nos muestra como la de estimular la curiosidad de los historiadores, la de suscitar nuevos estudios y proponer buen número de reflexiones a los geógrafos, sociólogos y economistas interesados por los problemas rurales. Como síntesis puede afirmarse que hoy se conoce con bastante exactitud la historia de los reyes, los guerreros, los nobles y los monjes que formaban la superestructura de la historia medieval, pero es prácticamente desconocido el desarrollo de la vida rural, en la que estaban inmersos la inmensa mayoría de los hombres de aquella época, y este libro del profesor Duby nos da una luz de lo que precisamente era aquella vida rural. Dividiendo su historia en cuatro libros, se nos presenta un trabajo exhaustivo del tema. En el primero de ellos, siglos IX y X, se trata del trabajo de la tierra, la ocupación del suelo, sistemas de producción y organización de las tierras cultivadas, el instrumento agrícola, las prácticas agrícolas, los hombres dedicados a los distintos menesteres y su número, la riqueza y sociedad, la economía señorial, la explotación del gran dominio, el destino de los beneficios, diversidad de las. estructuras señoriales y los grandes dominios y la economía campesina. En el segundo libro se analizan el ritmo y los límites de la expansión, lo que fueron la extensión y progresión de los cultivos, lai amplición de los campos antiguos, los pueblos nuevos y el poblamiento intercalar. Después se refiere el autor al trabajo de los campos, los ciclos de cultivos, el rendimiento de las semillas y la preparación de la tierra, para pasar a exponer lo que era la expansión agrícola y las estructuras sociales, así como la condición campesina, la explotación familiar, el crecimiento demográfico y el superpoblamiento. En esta parte919714815 hace hincapié el profesor Duby en los efectos del desarrollo de la actividad comercial, la demanda, los instrumentos del comercio, como eran la moneda y los mercados, el comercio de cereales, eí vino, los productos del bosque y de los pastos, el auge del comercio y la evolución social. La comunidad campesina y los empresarios. Pasa después el autor, en el tercer libro, a tratar del régimen señorial y la economía rural. Con una exacta explicación de lo que fue el señorío dominical y la explotación de los hombres, así como el beneficio de las alzas y la explotación del dominio. Especial interés encierra el capítulo dedicado a Inglaterra. En el cuarto libro se nos presenta la forma cómo se desarrolló la mutación del siglo XIV, con los caracteres nuevos de la economía rural, el debilitamiento de la economia señorial y los levantamientos de los campesinos. Un apéndice documental completa el volumen, muy interesante en todos sus aspectos, tanto como obra de consulta o de lectura.

[Ramón CARNICER. “Economía rural y vida campesina en el Occidente medieval”, in La Vanguardia (Barcelona), 14 de noviembre de 1968, p. 60]