✍ Trabajadores. Estudios de historia de la clase obrera [1964]

por Teoría de la historia

50976976“Trabajadores” constituyó la primera aportación de Eric Hobsbawm al campo de los estudios laborales o laboristas, decididamente al lado de G.D.H. Cole y los hermanos Sidney y Beatrice Webb en su alejamiento del estudio cronológico del movimiento obrero. “Short history of the British working class movement”, publicado por el primero en 1948, y tanto “History of tradeunionism” de 1894 o la posterior recopilación de escritos conocidos como “Manuscritos Webb” son sus referencias constantes, las síntesis sobre las que se abrió camino la investigación de Hobsbawm muy pronto ampliada con su constante actividad, marcada inicialmente por la labor genealógica y colectiva que había designado la vía inglesa. Al igual que E.P. Thompson (que en realidad se inició con William Morris) no sólo escudriñó las dimensiones intelectuales y populares de Paine y las luces y sombras del metodismo (aunque él, a diferencia de otros miembros del Grupo de Historiadores del Communist Party Great Britain, no hubiese recibido una educación metodista) sino que se encerró largas horas en los archivos para estudiar aspectos muy diversos de finales del siglo XVIII o mediados del siglo XIXOL24211927M-M británicos, como las condiciones de vida y las costumbres, entrando de lleno en los debates del momento, pero elaborados en la misma categoría del trabajo. Así, por ejemplo, en los artículos de esta época compartieron relevancia los éxitos del ludismo con los sistemas tradicionales de  organización del trabajo migratorio o el artesanado ambulante, con los que constató el auge de lo que más tarde se convirtió en la verdadera vértebra de unión de los clubs de artesanos más antiguos, el declive de esta forma en la década de 1840 y la superposición del nuevo sindicalismo, a través de un modo dinámico en la descripción narrativa de los cambios en las formaciones sociales o sus manifestaciones políticas y culturales, eminentemente al servicio de una ideología pero muy dentro de la disciplina histórica. 

[Gutmaro GÓMEZ BRAVO. “La Historia Social Británica. Memoria de una contribución colectiva” (fragmento), in Historia y Comunicación Social, nº 8, 2003, pp. 126-127]