✍ En torno a los orígenes de la revolución industrial [1971]

por Teoría de la historia

Este volumen recoge tres trabajos de Eric J. Hobsbawm, el primero de los cuales constituye un auténtico clásico de la historiografía. En la actualidad se considera un hecho probado que la economía europea atraviesa en el siglo XVII una larga fase de recesión. Pero esta recesión tiene características y repercusiones notablemente distintas en diferentes áreas de Europa. En términos generales retroceden el Mediterráneo (la península ibérica, Italia y Turquía) y el Báltico (Polonia, Dinamarca y la Hansa). Suecia es, junto con Inglaterra y los Países Bajos, una de las naciones favorecias por la crisis. Mientras estos países conocen un vigoroso desarrollo industrial, Italia y Alemania se desindustrializan. Si el origen de la crisis debe buscarse en el choque del desarrollo capitalista con los límites que le impone la estructura social del feudalismo, no es sorprendente que éste sea un siglo de trastornos sociales: la Fronda, las revueltas en Cataluña, Nápoles y Portugal. Mientras los imperios se hunden se produce una reordenación del sistema colonial. Así, la crisis general del siglo XVII sienta las bases para la revolución industrial, transformando radicalmente la estructura de clases de los países europeos y creando una nueva división internacional del trabajo.

[Fuente: Siglo XXI Editores]

Nota bene. Cabe señalar que esta obra, en conjunto, no tiene equivalente en inglés. Se trata, en realidad, de tres ensayos publicados de manera independiente en revistas científicas y traducidos en Argentina especialmente para esta edición. Así pues, el primer capítulo procede del artículo “The General Crisis of European Economy in the 17th Century [in Past & Present, nº 5, mayo de 1954, p. 33, y nº 6, noviembre de 1954, p. 44. Traducción de Ofelia Castillo], el segundo de “The Seventeenth Century in the Development of Capitalism” [in Science and Society, vol. XXIV, nº 2, 1960, p. 97. Traducción de Enrique Tandeter] y el tercero de “Le origini della rivoluzione industriale britannica” [in Studi Storici, nº 3 y 4, julio-diciembre de 1961, p. 496. Traducción de Ofelia Castillo].

Andrés G. Freijomil