✍ Los métodos de la geografía [1970]

por Teoría de la historia

50413424En la introducción y con un titular que califica a la geografía como «una ciencia con múltiples accesos», el autor nos dice que se suscitan con ella dos actitudes mentales, cuya oposición no hay que exagerar, la actitud estética, definición de balances y de tipos individualizados por determinadas formas de combinaciones de factores, y la actitud dinámica, búsqueda de Ias relaciones de fuerzas y de los equilibrios y desequilibrios que desembocan en una perspectiva. La geografía es, por su naturaleza, metodológicamente heterogénea. Y, en consecuencia, el geógrafo se ve obligado a doblarse en sus actividades, de neólogo, botánico, climatólogo, demógrafo, sociólogo, agrónomo, economista, urbanista, etc. Esta es también la razón por la cual la geografía está continuamente preocupada por la unidad, que no puede ser metodológica. Resulta comprensible que el geógrafo pueda abarcarlo todo a nivel de la investigación fundamental. Su formación, a pesar de ello, debe seguir siendo enciclopédica y la geografía se ha convertido en una actividad de relación entre asociaciones y organismos, a base de coloquios y publicaciones, es decir, tal como la denomina Pierre George, en «una doctrina de la geografía como ciencia humana», ya que no sería posible justificar la unidad de todas las múltiples y dispares investigaciones si ellas no condujeran o no se las reuniera alrededor de la acción humana. Por otra parte, observa el autor, la geografía es el estudio de un espacio continuo y esta es la segunda actitud mental del geógrafo hacia unos límites determinados. Se trata, además, de una ciencia dirigida hacia la acción y guiada por la coyuntura en la que es frecuente confundir el concepto global sintético con una invasión de otras disciplinas que poseen sus propios especialistas. Tal globabilidad sintética es ambigua. En este punto, Plerre George razona con claridad: «La consideración de diversos sistemas de relaciones entre datos resultantes de los estudios de las ciencias naturales y datos procedentes de la acción humana en la superficie del globo sólo tiene significado en función de una investigación cualificada y, a nivel de la dinámica de las relaciones, de previsión de unas situaciones que sólo se pueden definir teniendo en cuenta los problemas planteados por la vida humana». Y poco después añade: «La geografía estudia unas relaciones de hechos y movimientos cuyo conocimiento propio es del dominio de otra ciencia». El trabajo de Pierre George está desarrollado en dos partes. En la primera trata de las fuentes y952526171 documentos, su naturaleza, recopilación y la subsiguiente interpretación geográfica. La segunda parte lleva como título «Los ámbitos y los problemas de la investigación geográfica», lo mismo aplicados a la geografía física que humana y examina y se discuten los problemas de la geografía regional. Luego se pregunta el autor en la conclusión: «¿geografía activa o geografía aplicada?» Su comentarlo final es el siguiente: «La geografía sólo puede ser útl a condición de que no sea “aplicada”, ya que aplicada se integra en una política: pierde sus posibilidades de crítica y queda por debajo de la decisión. Al ser activa, tanto realiza los balances de los desastres como de los éxitos y de los potenciales; se mantiene al margen de las posiciones doctrinales y suministra los elementos para poder juzgar las doctrinas por sus obras. Practica la “visión fría”. No regatea ningún sistema ni se permite ninguna debilidad. Es peligrosa: peligrosa para consigo misma y peligrosa para todos aquellos a quienes ayudaría una complacencia justificadora en la realización de sus hipótesis constructoras, comprendidos tanto los riesgos calculados como los imprevistos».

[LA VANGUARDIA. “Los métodos de la geografía”, in La Vanguardia (Barcelona), 26 de julio de 1973, p. 47]

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