✍ La pavorosa revolución. La decadencia del Imperio Romano en Occidente [1946]

por Teoría de la historia

zEYyAc3La decadencia del Imperio Romano, tras dos siglos de auge y prosperidad, culminó con la fragmentación de sos dominios y el asentamiento de los pueblos germánicos en su antiguo territorio. Este proceso de disgregación, al que Gibbon denominó la pavorosa revolución, marca el fin del mundo antiguo y el comienzo de lo que convencionalmente se ha denominado los siglos oscuros de la Alta Edad Media. Las interpretaciones de ese decisivo viaje tuvieron que fundamentarse exclusivamente, hasta bien entrada nuestra centuria, en las fuentes literarias clásicas, coloreadas por la parcialidad y los prejuicios de sus autores. Mientras el derrumbamiento del Imperio era atribuido en el pasado fundamentalmente a factores políticos, morales o religiosos («un doble látigo —escribió Voltaire—ALC0008 hacer caer por fin a este vasto coloso: los bárbaros y las disputas religiosas»), la investigaciones realizadas en las últimas décadas sobre las condiciones materiales y las formas de vida en la Antigüedad han abierto nuevas y enriquecedoras perspectivas que permiten analizar en toda su complejidad utilizando también enfoques económicos y sociales, las causas decisivas de la decadencia romana. En esta obra, F. W. Walbank traza un cuadro completo da la crisis económica de los siglos III y IV, de la evolución política del Imperio hacia un Estado autoritario y de las transformaciones culturales y sociales durante el período. El bajo nivel tecnológico da la civilización clásica hizo inevitable el deterioro de su vida material y condenó al fracaso los intentos de superar la crisis mediante la coerción y el reforzamiento de Ia maquinaria burocrática.

[LA VANGUARDIA. “La pavorosa revolución. La decadencia del Imperio Romano en Occidente”, in La Vanguardia (Barcelona), 7 de diciembre de 1978, p. 51]