✍ Historia de la escritura [1963]

por Teoría de la historia

49929447El propósito central que guió las investigaciones de lgnace J. Gelb fue sentar las bases de la gramatología como ciencia de la escritura: mientras las historias generales estudian los sistemas de signos individuales con un enfoque primordialmente genético-descriptivo, la nueva disciplina pretende establecer, mediante criterios comparativo-tipológlcos, los principios que rigen su uso y evolución. La importancia de la obra estriba en haber sido la primera presentación sistemática de la historia de la escritura elaborada en esa perspectiva; algunas de las conclusiones de esa indagación son la reordenación clasificatoria de las llamadas escrituras léxicas dentro del tipo logosilábico, la catalogación de los sistemas de signos maya y azteca como precedentes de la escritura, y la conclusión de que las misteriosas inscripciones de la Isla de Pascua son sólo trazos realizados con finalidades mágicas. Tras examinar el privilegiado lugar que ocupa este procedimiento de intercomunicación entre las diferentes formas de relación humana y estudiar algunos de los sistemas que sirvieron de paso precursor (pictóricos, representatlvo-descrlptivos, de identificación41w7Ewntn0L._SY344_BO1,204,203,200_ mnemónica, etc.), el autor emprende la tarea de exponer y comparar los principales tipos de escritura conocidos: los sistemas logo-silábicos (sumerio, egipcio, hltita, chino, pro-elamita, proto-índico, cretense) y las características de sus signos léxicos, silábicos y auxiliares; los silabarios cuneiformes, semíticos occidentales (fenicio, hebreo, arameo, etíope, árabe septentrional y árabe meridional), egeos de influencia cretense (chipriota, chipro-minoico, de Byblos) y japoneses; los procedentes orientales del alfabeto y la conquista del mundo de este sistema desde su implantación en Grecia. El resto de la obra se ocupa de problemas generales tales como el futuro de la escritura y su relación con el idioma, el arte y la religión; cierran el volumen un glosario que define la terminología empleada y una extensa bibliografía. 

[LA VANGUARDIA. “Historia de la escritura”, in La Vanguardia (Barcelona), 20 de mayo de 1976, p. 50]