✍ La mosca y el frasco. Encuentros con intelectuales británicos [1963]

por Teoría de la historia

FM1109En este tercer libro del brillante escritor indio Ved Metha, el autor extiende el tipo de entrevista que lo hizo famoso entre los editores del “Paris Review” a los campos de la filosofía y la historia. Metha no sólo deja que sus entrevistados hablen. Antes de cada entrevista, el autor prepara un cuadro dramático para las ideas y controversias que tomará en cuenta para cada una de ellas. El subtítulo de la obra —”Encuentros con intelectuales británicos”— sugiere que los textos (publicados en The New Yorker originalmente) no consisten ni en ociosos chismes ni tampoco en ingeniosas conversaciones sobre los procesos creativos o filosóficos. El autor los utiliza de manera aleatoria, porque al conocer el paño y escribir tan bien (él mismo había comenzado la carrera de filosofía y terminó con la de historia en el Balliol College de Oxford), reconoce que algo así resultaría engañosamente periodístico y por eso prefiere apelar al estilo de los serenos ensayos informales de los años 1960. En un momento, Mehta dice, “en cierto sentido, seguir hasta sus raíces cualquiera de las controversias que proliferaban era descubrirse uno mismoPDF escribiendo sobre la vida intelectual de un pueblo” (p. 137). La vida intelectual británica se revela tal cual es: excepcionalmente intensa, controvertida, aleccionadora y auténtica. El autor descifra a Wittgenstein y a los filósofos de Oxford (los comúnmente llamados filósofos lingüísticos), destrama los hilos de la famosa controversia que suscitó “Los orígenes de la Segunda Guerra Mundial” de A. J. P. Taylor, describe el modo en que H. R. Trevor-Roper atacó al libro, analiza las convicciones de E. H. Carr, etc. Pero el éxito de “La mosca y el frasco” reside en una presentación tan equilibrada como crítica de los principales intelectuales británicos, tales como, junto con los filósofos ya mencionados, Bertrand Russell, Gilbert Ryle, A. J. Ayer, Iris Murdoch, P. F. Strawson, J. L. Austin y, entre los historiadores, Arnold Toynbee, C. V. Wedgwood, R. H. Tawney y Lewis Namier.

[Harriet ZINNES. “Fly and the Fly-Bottle by Ved Mehta” (reseña), in Books Abroad (Oklahoma), vol. XXXVIII, nº 1, invierno de 1964, p. 90. Traducción del inglés por Andrés G. Freijomil]

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