✍ En el nudo del imperio. Independencia y democracia en el Perú [2012]

por Teoría de la historia

aym-031-g“En el nudo del imperio: Independencia y democracia en el Perú” (IEP/IFEA) de Carmen McEvoy, Mauricio Novoa y Elías Palti reúne 19 ensayos sobre la independencia del Perú. Nuestro país era el “nudo” del imperio español en América del Sur y como tal fue un caso muy particular entre los procesos independentistas de la región. El libro explora una serie de interrogantes sobre el antes, durante y después de ese momento histórico: ¿Por qué un imperio relativamente estable por más de tres siglos colapsa en forma súbita? ¿Qué llevó a algunos a mantenerse fieles a la corona mientras que otros apoyaron la rebelión? ¿Cuáles fueron las consecuencias del fin del control de la monarquía para el nuevo país? ¿Y cuáles los retos del Perú en esos primeros años? ¿Cuánto del hoy tiene su génesis en ese momento de quiebre? Preguntas urgentes en la ruta hacia el bicentenario. Los autores dejan de lado varios mitos sobre el período en cuestión para estudiar en profundidad un complejo escenario de cambios, rupturas y continuidades. Cada ensayo ofrece respuestas parciales a las interrogantes que guían el volumen, construyendo una imagen conjunta muy rica para avanzar en el conocimiento de esos años cruciales. Imposible un análisis completo del libro, pero les dejo algunos ejemplos. Pedro Guibovich muestra cómo la imprenta fue un arma más en manos de los bandos en disputa que actuó a partir de esos años como “agente de cambio” de las prácticas sociales y la cultura política. Por su lado, Natalia Sobrevilla discute la difícil y conflictiva transformación de las milicias coloniales en un embrionario ejército nacional. Jesús Cosamalón explora la clasificación de los grupos raciales en la nueva república y los criterios sociales que guiaban dicha clasificación más allá del color de la piel: “Quien era analfabeto, residía en una vivienda pobre y ejercía un oficio artesanal de bajo estatus, tenía muchas posibilidades de ser percibido como no blanco” (p. 366). José de la Puente Brunke muestra en un prolijo estudio sobre cómo las disputas internas y personales entre líderes realistas, antes que divisiones ideológicas resaltadas por los propios actores tras el conflicto, facilitaron la derrota de las fuerzas realistas en el Perú. Una crítica amigable que les hago siempre a mis amigos historiadores, hoy por hoy la comunidad de peruanistas más vibrante y exitosa dentro y fuera del país, es que están en el deber de difundir y popularizar su producción reciente. Dicha difusión permitirá cuestionar y matizar una serie de mitos y simplismos, sean criollos-patrioteros o indigenistas, que rodean la forma en que se enseña la historia del Perú. Este libro cumple con dicho objetivo, abre o revitaliza una serie de debates, y lo logra en forma muy amena. Un texto que gustará tanto al lector especializado como a quienes somos simples aficionados. Lo encuentra en la Feria Internacional del Libro, que vuelve a romper récords de asistencia. Buena lectura para Fiestas Patrias.

[Eduardo DARGENT. “Independencia” (reseña), in Diario 16 (Lima), 30 de julio de 2012]