➻ Robert Redfield [1897-1958]

por Teoría de la historia

faculty_img50_lrgRobert Redfield nació en Chicago en 1897. Estuvo siempre muy vinculado con la Universidad de Chicago: cursó allí sus estudios, fue profesor primero y decano después, y fue yerno del gran sociólogo urbano de Chicago, Robert Park. Es conocido sobre todo por sus estudios sobre los campesinos y sus esfuerzos por estimular los estudios multidisciplinarios de las civilizaciones vivientes. Inicialmente estudió abogacía, pero un viaje de verano a México despertó su interés por la antropología. Escribió su tesis doctoral sobre un pueblo campesino de México, Tepoztlán, en 1928 (Redfield, 1930), uno de los primeros estudios de ese tipo en la disciplina. Luego llevó a cabo una serie de proyectos comparativos en Yucatán para ejemplificar lo que llamó “continuo folk-urbano” (Redfield, 1934, 1941). A diferencia de otros antropólogos de la época, Redfield reconocía la importancia de la historia y trató de manejar cuestiones de cambio social, sobre todo en un nuevo estudio del pueblo de Chan Kom una generación después de haber realizado allí un primer trabajo de campo (Redfield, 1950). El trabajo de Redfield se volvió el centro de un debate cuando Oscar lewis (1951) reestudió Tepoztlán y presentó una imagen muy diferente de la de Redfield. Esto hizo que se comprendiera que la selección y la presentación de hechos etnográficos no era un proceso neutral sino que estaba en parte influida por la personalidad y los intereses teóricos del investigador. Redfield (1955), en lugar de ver esto como un defecto, sostuvo que esos estudios (por parte de investigadores diferentes y a lo largo del tiempo) deberlan hacerse con más frecuencia. La principal influencia de Redfield, sobre todo fuera de la antropología, se derivó de sus amplios escritos teóricos sobre tribus preletradas, campesinados y civilizaciones. En algunos sentidos su posición era antiprogresista porque le interesaba lo que se perdía con la complejidad social creciente. Tenía una visión casi russoniana de las sociedades primitivas (Redfield, 1953) como reservas sociales de solidaridad y de comunidades cerradas que estaban condenadas a sufrir desintegración social y una pérdida de valores comunes a medida que se urbanizaban. No obstante, lejos de ignorar las sociedades complejas, Redfield estaba dispuesto a examinar el impacto de las civilizaciones mundiales sobre las comunidades locales. Durante los años 1950 organizó y manejó un gran proyecto multidisciplinario para desarrollar formas de comprender y describir las civilizaciones vivientes de todo el mundo. Planteó una tensión entre las “grandes tradiciones” encarnadas en las formas de vida urbanas y complejas asociadas con estas civilizaciones, y las “pequeñas tradiciones” de conocimiento local subyacente a las formas de vida, muchas veces en las comunidades campesinas (Redfield, 1956). Tenía la esperanza de que la antropología tomase tan en serio el estudio de las grandes civilizaciones como el de las sociedades primitivas, y que facilitase la comprensión mutua entre culturas diferentes. Murió en Chicago en 1958.

[Thomas BARFIELD. “Redfield, Robert (1897-1958)”, in Thomas BARFIELD (editor). Diccionario de antropología. México: Siglo XXI, 2000, pp. 435a-436a]