✍ La crítica ilustrada de la realidad. Economía y sociedad en el pensamiento argentino e iberoamericano del siglo XVIII [1982]

por Teoría de la historia

jose-carlos-chiaramonte-la-critica-ilustrada-de-la-realidad-16217-MLA20116371674_062014-OLa mayoría de los trabajos que integran esta edición fueron escritos entre los años 1958 y 1963 y constituyen parte de mis primeras publicaciones. Aparecieron en revistas diversas y los reeditó la Facultad de Ciencias de la Educación de Paraná, Universidad Nacional del Litoral, poco tiempo después, en los años 1962 y 1964, en dos pequeños volúmenes que llevaron los títulos de “Ensayos sobre la ‘Ilustración’ argentina” y “Problemas del europeísmo en Argentina”. Al aceptar ahora la propuesta de una nueva edición, deseo expresar algunas reservas sobre estas páginas ya algo distantes, reservas que no son salvadas por las escasas modificaciones con las que se publican hoy. Una de las características de los citados Ensayos es su fuerte intención polémica. Su contenido, decía en la Advertencia a la edición de 1962, “se circunscribe, intencionalmente, a las primeras etapas del llamado pensamiento de Mayo, período el menos estudiado pero especialmente propicio para romper el círculo vicioso de una vieja polémica que constituye, además, el tema particular del último de los ensayos”. El propósito, entonces, de criticar ciertas corrientes tradicionales de la historiografía oficial puede resultar ahora demasiado condicionado por la situación propia de los estudios históricos del país en aquel entonces. Si el lector acepta este intento de excusas por parte del autor, quizás podrá disculpar también el carácter por momentos algo ingenuo de esas primeras páginas suyas. Otra reserva surge de lo que juzgo un cambio de criterio sobre algunos problemas, cambios que un historiador suele padecer a lo largo de su labor. Asi, por ejemplo, la utilización de una perspectiva periodizadora expresada en conceptos equívocos como el de “capitalismo comercial”, o en la atribución de un carácter feudal al pasado colonial, son rasgos de algunos de estos trabajos que me resultan ahora insatisfactorios. Por último, convendría también advertir al lector sobre cierto déficit de información en los Ensayos, como el relativo a la influencia de los neomercantilistas italianos del siglo XVIII en el pensamiento económico español y rioplatense. En este caso, la omisión, que afectó negativamente el tratamiento de las relaciones entre mercantilismo y liberalismo, es compensada por un trabajo posterior -“Economistas italianos del settecento”- dedicado especialmente al tema. Por estas y otras razones similares, me ha parecido conveniente completar el volumen con un trabajo distante de los otros -publicado hace tres años por la Biblioteca Ayacucho, de Caracas-, pero que pasa revista a los principales problemas relativos al pensamiento social de la ilustración iberoamericana de manera que el lector pueda encontrar allí, al mismo tiempo que un intento de actualización de la problemática relativa al tema, una expresión del criterio actual del autor sobre esos problemas.

[José Carlos CHIARAMONTE. “Advertencia”, in La crítica ilustrada de la realidad. Economía y sociedad en el pensamiento argentino e iberoamericano del siglo XVIII. Buenos Aires: Centro Editor de América Latina, 1982, pp. 7-8]

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