✍ Historia de las mujeres. Una historia propia [1988]

por Teoría de la historia

9788498920383Una de las aportaciones más importantes hechas a la historiografía universal y española de los últimos años ha sido la apertura de un nuevo campo de investigación que pretende dejar constancia y reconocer el valor histórico de la existencia de aquella parte de la humanidad caracterizada por pertenecer al género femenino. Desde principios de los años 1980, siguiendo el camino ya iniciado en la década anterior en otros países europeos y en Estados Unidos, han ido apareciendo también en España estudios históricos centrados en las mujeres. Se echaba en falta, sin embargo, desde hace tiempo, un libro de síntesis que estableciera un hilo conductor entre estos estudios monográficos, que los situara en su contexto histórico español y universal, y en el devenir de los acontecimientos a través del tiempo. Esta necesidad ha empezado a ser satisfecha ahora con la edición en lengua castellana de la obra de las profesoras estadounidenses Bonnie S. Anderson y Judith P. Zinsser, publicadas por primera vez en lengua inglesa en New York en 1988. Se trata de una síntesis de la historia de las mujeres en Europa desde el siglo IX hasta la actualidad. Se remonta, sin embargo, a la prehistoria con el fin de analizar los orígenes de las tradiciones que han condicionado la vida de las mujeres europeas a través de los siglos. Este análisis es básico en la construcción del resto de la obra, ya que en ella sus autoras tratan de poner de manifiesto la continuidad y los cambios de estas tradiciones y la actitud de las mujeres ante ellas, desde la sumisión en unos casos, la puesta en práctica de estrategias indirectas para eludir sus condicionantes en otros, hasta su rechazo directo en el discurso y la acción feminista. La tesis central del libro afirma que las mujeres europeas han estado41onqQK3PsL._SY344_BO1,204,203,200_ a lo largo de los siglos condicionadas por su género y que este condicionante pone en relación la vida de todas ellas por encima de sus diferencias de clase, raza, cultura o religión. Si tenemos en cuenta el valor que la historiografía oficial da a estas categorías y el carácter marginal asignado a la historia de las mujeres por una buena parte de ella, tenemos que decir que esta tesis es ciertamente audaz. No conformes con esto, Anderson y Zinsser realizan una exposición en la que abandonan la división cronológica tradicional y proponen otra forma de organizar el relato histórico atendiendo a categorías nuevas. Puede polemizarse sobre las ventajas e inconvenientes de utilizar precisamente estas categorías, pero su sola propuesta es ya una aportación interesante, ya que estimula nuestra imaginación y agudiza nuestra visión crítica sobre la periodización histórica establecida, así como sobre el método de organización y exposición del material histórico utilizados hasta ahora. El segundo volumen se cierra con un apéndice cuya realización ha estado coordinada por la profesora Gloria Nielfa, del Instituto de In vestigaciones Feministas de la Universidad Complutense de Madrid, entidad a cuyo cuidado ha estado esta edición. Su redacción ha corrido a cargo de las profesoras Cándida Martínez, Milagros Rivera, Mariló Vigil, Carmen Sarasúa, Gloria Nielfa, Pilar Domínguez, María Carmen Carda-Nieto y Concha Fagoaga. Sus autoras hacen en él una exposición muy sintética, dado el espaeio con 9780195128390el que cuentan, que nos ofrece una visión panorámica, hasta donde permiten las investigaciones realizadas hasta ahora, sobre la historia de las mujeres en España desde la antigüedad hasta nuestros días. En contraste con el resto de la obra, el apéndice español sigue el sistema de exposición y periodización histórica tradicional, y pueden percibirse también en él diferencias interpretativas y de enfoque en algunos temas. Esta paradoja queda explicada en la introducción que precede a este apéndice, donde se señala que el objetivo del Instituto de Investigaciones Feministas al encargarse de la edición del estudio de Anderson y Zinsser ha sido enriquecer el debate sobre la historia de las mujeres existente en España, facilitando para ello unos materiales tan polémicos como útiles. Por último, es necesario destacar lo cuidado de la edición de la obra, en la que se incluyen diversas ilustraciones de interés. Esperemos que el incremento de aportaciones como ésta vayan preparando el camino a la elaboración de una historia en la que mujeres y hombres puedan ver plasmada su vida en condiciones de igualdad.

[Merche UGALDE SOLANO. “Historia de las mujeres: una historia propia por Bonnie S. Anderson, Judith P. Zinsser” (reseña), in Ayer (Madrid), nº 6, 1992, pp. 213-215]

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