✍ Noticias americanas. Entretenimientos phisicos-historicos sobre la América meridional y Septentrional oriental [1772]

por Teoría de la historia

viajeros-por-america-noticias-americanas-antonio-de-ulloa-4162-MLA2568796625_042012-OAparte de diversos artículos en revistas científicas y en las Actas de distintos congresos por dos años consecutivos el profesor Molina Martínez nos ha sorprendido con la publicación de sendos impactos editoriales. El primero fue su monografía titulada La leyenda negra (Madrid, 1991), texto de recomendada lectura tanto para expertos como profanos por su acertada exposición de una cuestión tan controvertida como las luces y sombras de la acción colonizadora hispana en América. El segundo ha sido su edición de las Noticias Americanas del sevillano Antonio de Ulloa -un volumen imprescindible en la biblioteca de cualquier interesado en la tetnática americanista- y que precisamente es el libro que reseñamos a continuación. Por extraño que parezca no han tenido las Noticias Americanas una excesiva difusión desde que fueran editadas por vez primera en 1772. La obra fue traducida al alemán en 1781, al francés en 1787 y reimpresa en castellano en 1792. Desde entonces -salvo con una excepción en 1944 debida a una editorial argentina- no había vuelto a ver la luz hasta esta nueva edición facsímil promovida por el profesor Molina Martínez, quien en el año de la conmemoración del V Centenario del Descubrimiento de América intuyó la necesidad de que un libro tan importante para la comprensión del mundo hispanoamericano pudiera estar al alcance del público. El texto de estas Noticias Americanas pertenece a un ejemplar impreso en Madrid en 1772 existente en la Biblioteca General de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Granada al que se ha incorporado un extenso y sugestivo estudio preliminar redactado por el profesor Molina Martínez para la ocasión. Un centenar de notas a pie de página -donde se incluyen acertadísimas referencias bibliográficas- forma parte indisoluble de dicho estudio, componiendo ambos un preciso escrutinio del pensamiento de la época y una lúcida exposición de temas que todavía en el siglo XVIII suscitaban multitud de polémicas respecto de la colonización hispana en el Nuevo Mundo: la condición y naturaleza del indio, los regímenes de trabajos impuestos por los españoles a los aborígenes, las hipótesis acerca del poblamiento del continente americano, etc. Por otra parte, las continuas referencias a la producción literaria más reciente sobre los debates respecto de estas cuestiones hacen de la obra en su conjunto un libro imprescindible para el conocimiento de asuntos esenciales en el estudio de la Historia de América. A través de la lectura del libro sabemos que Antonio de Ulloa y de la Torre-Guiral (Sevilla, 1716-Cádiz, 1795) concibió las Noticias Americanas con objeto de “hacer comunicables las noticias de las lndias […] (dada) la escasez de autores que traten de lo mucho que encierran aquellos dilatados territorios […] ( puesto que) después del Descubrimiento de las Indias no se ha trabajado con la aplicación que se requería en conocer lo que encierran de raro […] fuera de aquellas primeras noticias que se adquirieron en tiempos inmediatos a la conquista”. Es esta ausencia de escritos científicos, en su opinión, la que mueve a Ulloa a redactar su obra “dividida en Entretenimientos, cuyo titulo se les ha dado por interesar la curiosidad, al paso que dan instrucción”. En muy pocas palabras, como vemos, Ulloa plantea sus objetivos fundamentales. A estos fines, hay a lo largo de toda la obra un profundo esfuerzo por encontrar una explicación científica a todos los acontecimientos y por raciocinar los sucesos -salvo cuando se supone la intervención de la Providencia Divina-, huyendo de cualquier afirmación vana o basada en la mera casualidad. No olvidemos que Ulloa perteneció a distintas Sociedades, Institutos y Academias de Ciencias europeas, y que fue un hombre de gran formación técnica y humanística, autor de un nutrido número de notables escritos difundidos por los más conspicuos ámbitos académicos de su época. Es decir, que Ulloa es un fiel representante de la alta calidad cultural alcanzada por la intelectualidad hispana durante el siglo XVIII. Las Noticias Americanas se estructuran en 22 Entretenimientos según la siguiente distribución por materias: a Botánica, Hidrología, Medicina y Fósiles-Petrificaciones se dedica un Entretenimiento a cada una; a Geografía Física, dos; a Climatología y a Animales, aves y peces, tres a cada una; a Minería, cuatro; y a Historia Indígena, seis. En términos generales los datos contenidos en la obra están referidos a los territorios que Ulloa conocía en el momento de la redacción de la obra (aproximadamente 1770-1771), es decir, América del Sur, Luisiana, Florida y Cuba, al tiempo que para la confección de este amplio panorama del universo americano Ulloa sin duda utilizó algunas de las fuentes empleadas en anteriores escritos suyos. Como muy perspicazmente señala el profesor Molina Martínez, en la obra se recogen las principales inquietudes científicas del momento, así como la opinión de Ulloa acerca de cuestiones puntuales que se debatían en los círculos más sobresalientes de la Ilustración. De la relación antes citada observamos que la Minería y la Historia Indígena son los temas estudiados en mayor profundidad. Ulloa fue nombrado en 1757 gobernador y superintendente general de la mina de azogue de Huancavelica, de ahí que de los aspectos mineralógicos pueda hablar con absoluta propiedad, aparte de la capital importancia que tuvo la actividad minera dentro de la política colonizadora hispana en el Nuevo Mundo. El análisis de la naturaleza del indio americano no podía dejar indiferente a un investigador nato como Ulloa, como no ha dejado de preocupar a tantos otros intelectuales desde el mismo instante del descubrimiento de América. El dilema acerca del origen, condición, calidad, etc. del indígena americano suscitó desde el principio un aluvión de controversias que, con las lógicas variaciones conceptuales, ha pervivido hasta nuestros días. Entre otras cuestiones, Ulloa es valiente cuando critica el nefasto sistema de obrajes -tal como hizo junto con Jorge Juan en las Noticias Secretas de América-, e incluso percibe que algo ha cambiado en lo más íntimo del alma del aborigen, porque “o lo que refieren las Historias de la Conquista sobre sus grandes acciones es en un sentido figurado, o el carácter de estas gentes no es ahora según era entonces”. Pero parece no comprender que los efectos de esa conquista influyeron de alguna manera en el cambio de temperamento del indio, que censura abiertamente con vagas generalidades: “La propensión al ocio y a la desidia es la misma en los de la Luisiana y el Canadá, que en los del Pení y partes Meridionales de la América, civilizados o gentiles”. Por estos motivos, las Noticias Americanas muestran un panorama muy significativo del mundo americano y del pensamiento de la época acerca de cuestiones esenciales en la Historia de América. La obra, por lo demás, contiene referencias a un sinfín de aspectos interesantes cuya descripción haría farragosa esta reseña (alusión al discutido piloto anónimo que informó a Colón, por ejemplo) y es rica en apreciaciones de lo que hoy podríamos llamar vida cotidiana (el consumo de camarones y langostinos en la Luisiana; los baños que tomaban los habitantes de Nueva Orleans en los lagos cercanos o la costumbre de pintarse de los indios delSin título norte, que “necesitan cinco o seis horas, que es una mañana entera, para esta operación; y la dama más delicada y prolija no hace tanto uso del espejo para tocarse como ellos”). Debemos, pues, felicitar por partida doble al profesor Molina Martínez. En prirner lugar por haber tenido la feliz idea de reeditar las Noticias Americanas, cuya importancia ya queda de manifiesto por todo lo que hasta ahora llevamos dicho. En segundo, por el extraordinario estudio preliminar que ha redactado donde el lector podrá encontrar desde una intensa y extensa semblanza biográfica de Antonio de Ulloa, hasta un concienzudo análisis de las principales cuestiones planteadas en las Noticias, junto con la mención de otros asuntos no menos significativos (la importancia del libro y de las bibliotecas para el desarrollo cultural, por ejemplo). En efecto. el profesor Molina con gran rigor científico profundiza en todos los temas planteados por Ulloa y los examina con detenimiento. Pero su estudio va más allá, pues nos indica el origen de la polémica, señala las distintas posturas al respecto y refrenda todas sus aseveraciones con una cuidadísima bibliografía de la mayor actualidad. Todo ello hace que quien disponga de estas Noticias Americanas tenga en sus manos no sólo un magnífico libro de referencias de uso indispensable en las aulas y departamentos universitarios, sino todo un estado de la cuestión respecto de materias esenciales para la comprensión de la originalidad del mundo americano y la peculiaridad de sus fenómenos.

[Antonio GUTIÉRREZ ESCUDERO. “Ulloa, Antonio de: Noticias Americanas. Estudio preliminar por Miguel Molina Martínez. Granada, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Granada, Colección Archivum, 1992, LI + 420 págs.” (reseña), in Anuario de Estudios Americanos (Sevilla), vol. LI, nº 1, 1994, pp. 321-323]