✍ La conquista del mundo material. Estudios sobre el surgimiento del industrialismo [1964]

por Teoría de la historia

10137898Todavía hoy se ignoran numerosos problemas importantes acerca de la revolución industrial, y la especulación sobre ella es mucho más frecuente que la investigación minuciosa. Los trabajos más numerosos son los que han analizado las pautas y niveles de vida durante la industrialización, mientras que la cuestión de la iniciación del proceso no ha despertado entre los historiadores la atención que merece el tema. En general, se han aceptado una serie de soluciones que explican el problema de los orígenes utilizando un gran número de variables -a veces incluso relaciones entre variables- atribuyendo casi siempre la discontinuidad a los efectos agregados de una variable importante que explicita o implicitamente cumple el rol de causa primera. John Nef, el destacado profesor de economía de la Universidad de Chicago, ocupa entre los investigadores que analizan esta cuestión una singular posición que no deriva exclusivamente de su sólido y erudito manejo de la documentación. En efecto, la interpretación que ofrece del industrialismo presenta particulares características; convencido de la trascendencia de la experiencia europea anterior a la primera revolución industrial ha centrado el tema de sus estudios en los cambios tecnológicos producidos en Inglaterra y Francia en un periodo que va desde mediados del siglo XV hasta fines del XVIII. Reiteradamente destaca el progreso industrial europeo -notoriamente inglés- en el periodo citado, y dado que la rápida evolución hacia un capitalismo industrial libre de control gubernamental y hacia la invención e inversión tendientes a la producción cuantitativa parece cubrir este lapso, sostiene que el concepto de “revolucion industrial” tal como lo formulara Toynbee -el mayor- y sus seguidores constituye una inadecuada explicación del triunfo del industrialismo; explicación, además, que ofrece la imagen de algo súbito cuando probablemente fue un proceso continuo. En este volumen Nef agrupa una serie de artículos que estudian la evolución de la sociedad europea en su marcha hacia la economía mecanizada y automatizada; pretende así presentar un análisis de utilidad para los países en vías de industrialización o para aquellos cuyos procesos de industrialización ofrecen problemas en sus factores determinantes. El volumen contiene una introducción referida a la minería y metalurgia en la sociedad medieval. Una primera parte analiza el escenario europeo durante el primer periodo de la expansión oceánica, y una segunda, que comprende: 1) El progreso de la tecnología y el desarrollo de la gran industria en Gran Bretaña, 1540-1640; y 2) Comparación del desarrollo industrial en Francia e Inglaterra desde, 1540 hasta 1640. El estudio de las interrelaciones históricas, tema de la tercera parte, vincula 76274.jpg~originalen un intento de nueva unidad analítica las nuevas conquistas de la industria con otros tipos de procesos religiosos, monetarios, científicos y gubernamentales. Consiguientemente se refiere, a la reforma protestante y el nacimiento de la civilización industrial; los precios y el capitalismo industrial en Francia e Inglaterra, 1540-1640; la génesis del industrialismo y de la ciencia moderna, 1540-1640; la historia de la industria inglesa y francesa despues de 1540 en relación con la Constitución de los Estados Unidos. Ignorando en el análisis de estos ensayos la teoría cíclica de Spengler y Toynbee, o sea una categorización antihistórica del material histórico, y rechazando toda aproximación al marxismo por considerarlo una tipología que proyecta una determinada unidad histórica a todas ellas, Nef rescata la experiencia inmediata de cada hombre aislado, sustentando una “nueva fe en la naturaleza humana”, en el pensamiento creador de ese hombre, en su compromiso con la verdad, el arte y la fe. Con el análisis honesto de esa experiencia irreductible a todo esquema, y desdeñando toda estrechez de criterio, Nef nos ofrece el estimulante intento de captar una imagen más profunda y coherente del hombre y su acción.

[Margarita B. PONTIERI. “La conquista del mundo material. Estudios sobre el surgimiento del industrialismo, por John Nef” (reseña), in Desarrollo Económico (Buenos Aires), vol. IX, nº 35, octubre-diciembre de 1969, pp. 474-475]

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