✍ Introducción a la historia contemporánea [1964]

por Teoría de la historia

7202b-800x800Geoffrey Barraclough, sucesor de Arnold Toynbee como profesor de Historia Internacional en la “Stevenson Research” de la Universidad de Londres, nos ofrece en este libro una nueva versión de la Edad Contemporánea. Lo que en la primavera de 1963 fueron unas conferencias en Oxford, se han convertido en la base de este estudio, al que debe otorgársele personalidad propia por lo interesante que resulta este nuevo planteamiento de la historia del mundo en los últimos años. Para el profesor Barraclough el nacimiento de una nueva Edad no tiene necesariamente que coincidir con la desaparición de otra por lo que, desviándose de las tendencias que acentúan los elementos de continuidad que unen las diversas épocas históricas, nos adentra en el análisis de los períodos de transición o “grandes vertientes”, donde cristalizan las fuerzas que moldean una nueva Edad. Consecuentemente, el autor cree llegado al fin de ese período transicional cuyo estudio es el objeto de este libro, y que los acontecimientos actuales constituyen ya el amanecer de una nueva etapa de la Historia aún sin perspectivas. Bajo esta teoría, Barraclough, analiza a través de los ocho capítulos que integran el libro, los cambios fundamentales en las estructuras político-sociales del mundo desde finales del siglo XIX. Estos cambios, consecuencia de las fuerzas4353270751_e6eb135169_z operantes en el período de transición, son los que dan la nueva dimensión de la época actual, cuya característica más acusada es el desplazamiento del eje político internacional, antes exclusivamente europeo y ahora mundial. Este empequeñecimiento de Europa, lejos de ser ya el centro del mundo, es, para el autor del libro que comentamos, la consecuencia de la extraordinaria difusión de los adelantos técnicos y científicos, del impacto de la ideología marxista, de los problemas sociológicos y políticos de una “sociedad de masas”, del factor demográfico, de la reacción de Asia y África contra la tradicional hegemonía europea, de la influencia de la nueva civilización tecnológica en el mundo de las expresiones artísticas, así como otras circunstancias que Barraclough analiza a lo largo de este libro, cuya lectura recomendamos a todos aquellos que sienten la preocupación e interés por mejor comprender la época que nos ha tocado vivir.

[Guillermo MONTES. “Geoffrey Barraclough, Introducción a la Historia contemporánea, Editorial Gredos, Madrid, 1965” (reseña), in Revista española de la opinión pública (Madrid), nº 2, septiembre-diciembre de 1965, pp. 329-330]