✍ El proceso de la civilización. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas [1939]

por Teoría de la historia

el-proceso-de-la-civilizacion-norbert-elias-5170-MLA4240196633_052013-OEn 1935 Norbert Elias inició el estudio, a través de documentos depositados en el Museo Británico, de lo que él denominó «el proceso de civilización» de la sociedad europea. Apoyado en la documentación que analiza, Elias va reconstruyendo, a partir de la Edad Media, el proceso de socialización individual, social y política que transforma la sociedad europea con el paso de los siglos. Elias reflexiona sobre los cambios ocurridos en Europa apoyándose en el estudio de un amplio conjunto de actividades características de la vida cotidiana, tales como los hábitos de comida, las costumbres sexuales, los modos de defecación, el uso de la violencia, etcétera. Norbert Elias concibe la sociedad como un entramado de dependencias que se interrelacionan, creando vínculos entre individuos, grupos y estructuras sociales. De este modo, traza los contornos del proceso de la civilización contemplando la naturaleza del cambio social como un proceso empírico en el comportamiento social a través del tiempo histórico. El resultado de este gran esfuerzo de reflexión de Elias salió a la calle en 1939 tras múltiples peripecias. La obra se editó en dos volúmenes en Basel. La segunda edición de este monumental libro apareció, también en alemán, en 1969, sin cambios pero con una nueva introducción. Fue traducido al francés de manera incompleta en dos volúmenes. En inglés existe una primera edición, incompleta también, del año 1977. La edición española está magníficamente traducida por Ramón García Cotarelo de la impresión alemana en dos volúmenes de los años 1977 y 1979. En un principio iba a ser publicada por la editorial delel-proceso-de-la-civilizacion-norbert-elias-6119-MLA4585539260_072013-O Centro de Investigaciones Sociológicas, pero finalmente ha salido a la calle en un volumen de fácil manejo por el que no cabe sino felicitar al Fondo de Cultura Económica. Nacido en 1897 en Breslau, la vida de Norbert Elias ha cruzado las amargas sacudidas de la primera guerra mundial, la aguda inflación de 1923-1924, la emigración forzada por el nacionalsocialismo alemán y los efectos de la segunda guerra mundial. A ello hay que unir las peculiares características de una obra que no encaja en el estricto marco de ninguna de las disciplinas académicas. Sólo así puede comprenderse que hasta hace unos años su trabajo no haya tenido el merecido eco. Retirado ya en Amsterdam, según mis últimas noticias, el brillante asistente de Karl Mannheim en la Universidad de Frankfurt está recibiendo ahora unos elogios que con frecuencia le equiparan a Max Weber o Simmel.

[Bernabé SARABIA. “Un clásico”, in ABC (Madrid), 7 de mayo de 1988, p. 69]

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