➻ Jacques Heers [1924-2013]

por Teoría de la historia

Heers_J_500_El medievalista y especialista en la ciudad y el espacio italiano, Jacques Heers, falleció el 10 de enero de 2013 en Angers a la edad de 88 años. Nació el 6 de julio de 1924 en París, y creció en Sarthe, en La Ferté-Bernard donde sus padres tenían un café, un burgo muy activo y célebre por su mercado de pecherones. El padre de Jacques, hijo de un zuriqués y una alemana de Hanovre, fue movilizado en 1939 y sirvió como chofer de un oficial francés que lo liberó en el momento de la debacle. Considerado un desertor por los alemanes por no haber servido al ejército del Reich durante la Gran Guerra, llegó a Sarthe donde, bajo un nombre falso, escapó a las persecuciones con la complicidad de toda la ciudad. Por su parte, Jacques tuvo una escolaridad ejemplar. Tras obtener el certificado de estudios y realizar el curso complementario, se dedica a trabajar como maestro de escuela primaria en el momento en que el régimen de Vichy decidió cerrar las escuelas normales. Transferido al Liceo de Le Mans, consigue una beca y culmina el bachillerato. Mientras trabaja como maestro en el internado de un establecimiento de Sarthe, Heers se inscribe en la Sorbona para hacer la licenciatura y luego, siempre como estudiante asalariado, preparar el concurso. En 1948 obtuvo el CAPES [Certificat d’Aptitude au Professorat de l’Enseignement du Second degré] y comienza a enseñar a los hijos de una tropa de la escuela militar de Le Mans. Luego, con la agregación terminada, enseña en la Prytanée nacional militar de la Flèche y después en Alençon. Siempre en Sarthe donde, inclusive, el suegro de Heers, Paul Bois, hizo trabajos de investigación para su famosa tesis, “Paysans de l’Ouest”. Su encuentro con Fernand Braudel será crucial para su carrera. Heers quería trabajar el mundo mediterráneo, de manera que el jefe de la Escuela de Annales le propone como objeto de investigación, Génova en el siglo XV. Tras cuatro años en la capital liguria gracias a una beca del CNRS, Heers concluye una de las tesis más importantes de los años 1950, tesis que, en parte, provocará el entusiasmo de los medievalistas por el estudio de las ciudades italianas. Heers defiende su tesis en 1958 y la publica en 1961 [Gênes au XVe siècle. Paris: S.E.V.P.E.N., 1961, 741 pp.]. De regreso a Francia, se convierte en profesor asistente de Georges Duby en Aix-en-Provence, antes de ser nombrado profesor en la Universidad de Argel en 1957, donde enseña ACH002299697.0.580x580durante cuatro años. Así, pasa por Rouan, Caen, Paris-X-Nanterre, para terminar en la Sorbona donde se convierte en Director de estudios medievales. De las numerosas publicaciones de Jacques Heers, podemos señalar Précis d’histoire du Moyen Âge (1968) y L’Occident aux XIVe et XVe siècles (1963) en la editorial PUF, así como también el discutido Clan familiale au Moye Âge (1974), reimpreso en la colección “Quadrige” cuando Heers cede su cátedra universitaria en 1993 y que le valen el Gran Premio literario de la Ciudad de París (1981) y luego, en 1998, el Gran Premio Gobert de la Academia Francesa “por el conjunto de su obra”. En 1998, tras la publicación de una serie de biografías (Marco Polo, Maquiavelo, Gilles de Reis), aparece Jacques Coeur, reimpreso en estos días por la colección “Tempus” de la editorial Perrin. Heers ha sido un pionero en cuestionar, desde un punto de vista historiográfico, objetos vinculados con la ciudad, la esclavitud o la idea de partido político. Sin embargo, ha estimulado más de lo que ha convencido a sus pares y jóvenes historiadores quienes, a pesar de haber refutado unas intuiciones discutidas sino discutibles, han reconocido que, hasta su desaparición, Heers siempre ha sido leído. La última obra que publicó se titula La Naissance du capitalisme au Moyen Âge. Changeurs, usuriers et grands financiers (2012).

[Philippe-Jean CATINCHI. “Jacques Heers, historien du Moyen Age”, in Le Monde (Paris), 24 de enero de 2013. Traducción del francés por Andrés G. Freijomil]