➻ Cesare Cantù [1807-1895]

por Teoría de la historia

135Historiador y poeta italiano, nacido en Brivio el 8 de Diciembre de 1807; fallecido en Milán el 11 de Marzo de 1895. Fue al principio un estudiante de teología, pero dejó el seminario, sin completar el curso, al no sentirse llamado al sacerdocio. Después de esto volvió su atención a la literatura, y enseñó la lengua y literatura Italiana en Sondrio en 1823, en Como en 1827 y en Milán en 1832. Mientras estaba en Como, Cantù escribió un cuento en verso llamado “Algiso o la lega Lombarda” (1828), el que atrajo una bien merecida atención; la “Storia della citta e della diocesi di Como” (2 vols., Milan, 1829-1832) lo hizo aún más conocido. Poco después apareció “Ragionamenti sulla Storia Lombarda nel secolo XVII” (Milan, 1832), que fue publicado luego bajo el título “Commento storico ai Promessi Sposi de A. Manzoni, o la Lombardia nel secolo XVII”. En este trabajo Cantù expresó opiniones liberales sobre la política Austriaca, y fue como consecuencia, condenado a trece meses de prisión. Las miserias del encarcelamiento fueron descriptos por él en la bien conocida novela histórico política, “Margherita Pusterla” (Milan, 1838), un libro ampliamente leído y frecuentemente republicado. Alrededor de esta época Cantù comenzó su más importante trabajo, la “Storia universale” (35 vols., Torino, 1837, y décadas sucesivas). La obra fue reimpresa a menudo, y ha sido traducida al inglés, alemán, francés y español. Es la primera obra histórica escrita por un italiano en la cual, con un estilo acabado y vigoroso, da un tratamiento filosófico al desarrollo de todos los pueblos civilizados desde los más remotos tiempos hasta el pontificado de Pío IX. Cantù, es verdad, no la extrajo directamente de fuentes originales, sino que dependió de autoridades francesas y alemanas, cuyo valor no siempre juzgó con suficiente perspicacia. Él, sin embargo, trabajó el material así obtenido con total independencia. Aún así, muestra la influencia de la escuela romántica, de la que Manzoni es el representante más importante, y buscó combinar Iglesia y Estado, política y religión. El efecto del movimiento romántico es aún más evidente en aquellas obras en las cuales Cantù trata la historia de la Italia de su propio tiempo como en “Storia dei cent’ anni, 1750-1850” (5 vols., Florencia, 1851); “Storia degli Italiani” (3 vols., Torino, 1879). Constantemente observado con sospecha por el Gobierno debido a sus opiniones políticas, fue obligado a escapar de Milán al Piamonte cuando irrumpió la Revolución de 1848, pero volvió cuando el levantamiento finalizó. Fue miembro del parlamento desde 1859 a 1861 y desde 1874 hasta su muerte fue el director de los archivos de Lombardía. Adicionalmente a las publicaciones de mayor importancia mencionadas más arriba, Cantù escribió gran cantidad de pequeños trabajos históricos y numerosos libros populares y cuentos para jóvenes, la mayoría de los cuales tuvieron varias ediciones y fueron traducidos a otros idiomas. Entre estos escritos menores pueden ser mencionados: “Letture giovanili”, 4 vols.; “Buon senso e buon cuore”; “Il giovinetto dirizzato all bontà”; “Il galantuomo”; y muchos otros. Una edición completa de su poesía apareció en Florencia en 1870.

[Patricius SCHLAGER (1908). “Cesare Cantù”, in The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company, 1908, volume III. Traducido del inglés por Luis Alberto Alvarez Bianchi]