␥ Luis Eduardo Valcárcel [1891-1987]

por Teoría de la historia

Hijo de Domingo Valcárcel y Leticia Vizcarra, el antropólogo e historiador peruano Luis Eduardo Valcárcel nació en Moquegua el 8 de febrero de 1891. Su familia se trasladó a la ciudad imperial del Cuzco, donde estudió en el Colegio Peruano y el seminario de San Antonio de Abad. Luis Eduardo Valcárcel Vizcarra fue un hombre que desde sus comienzos se sintió profundamente comprometido en dar a conocer las raíces autóctonas del Perú, un país milenario y rico en tradición. Fue uno de los más empecinados en demostrar la originalidad de la civilización de los Andes o más circunstancialmente, la correspondiente al período de los incas. Esta época, llamada del Incario, fue estudiada exhaustivamente por el maestro Valcárcel dando inició en el país, al desarrollo de esa disciplina científica denominada etnohistoria. A este insigne estudioso se le debe también el haber iniciado en el Perú la corriente conocida como antropología cultural. Carlos E. Valcárcel, joven aún, ingresó a la Universidad del Cusco y participó activamente en el movimiento que propugnó la reforma universitaria. Simultáneamente, ejerció el periodismo trabajando como redactor en los diarios El Sur, La Sierra, El Sol y El Comercio, donde llegó a ser director desde 1916 hasta 1923. Fue inspector departamental de Educación del Cusco, presidente del instituto histórico de la ciudad imperial, diputado por Chumbivilcas y fundador del Museo Arqueológico de dicha región. Luis Valcárcel mantuvo vínculos muy estrechos con el gran pensador y ensayista José Carlos Mariátegui, iniciados durante la estada del ideólogo en el Cusco, según refiere la Enciclopedia Biográfica e Histórica del Perú de Milla Batres. Nombrado en 1930 Director del Museo Bolivariano el doctor Valcárcel se trasladó a Lima. Al año siguiente y hasta 1945 asumió la dirección del Museo Nacional del país. En su paso por los claustros sanmarquinos fue catédratico de Historia de la Cultura Peruana e Historia del Perú, y posteriormente Decano de la Facultad de Letras desde 1956 a 1961. En la Decana de América estableció el Instituto de Etnología. El historiador Luis Varcárcel fue ministro de Educación Pública (1945-46), presidente de la Asociación Nacional de Escritores y Artistas, director del Museo de la Cultura Peruana y del Instituto Indigenista Peruano. Entre sus obras sobresalen Kon, Pachacámac, Viracocha, De la vida inkaika, Tempestad en los Andes, Mirador del indio, Ruta cultural, Historia de la cultura antigua andina del Perú, Etnohistoria del Perú antiguo e Historia del Perú antiguo. Publicó textos de etnohistoria, una combinación de los tradicionales relatos de las crónicas con información arqueológica y etnográfica. Fue así como impulsó la corriente antropológica cultural en el Perú. En 1932 inició la edición de la Revista del Museo Nacional, donde aparecieron importantes trabajos arqueológicos. Publicó además, en 1981, sus propias Memorias. Por su fecunda labor fue galardonado con las Palmas Magisteriales, en el grado de Amauta. A la edad de 96 años dejó de existir el 26 de diciembre de 1987. A las exequias asistieron, entre otras ilustres personalidades del mundo científico, político y cultural, los ex presidentes Fernando Belaúnde Terry y Alan García Pérez. Se puso así punto final a la presencia física de uno de los más reconocidos estudiosos, intelectuales, propulsores y amantes de nuestra cultura e historia milenaria.

[Fuente: Universidad Nacional Mayor de San Marcos]