␥ Fustel de Coulanges [1830-1889]

por Teoría de la historia

El historiador francés Fustel de Coulanges nació en París en 1830. Su nombre propio, Numa-Denis, parece un nombre premonitorio de sus aficiones al evocar los nombres del sucesor de Rómulo el rey romano que se ocupó de los fundan1entos religiosos de Roma, y del santo obispo del Medievo patrón de la ciudad de París. Las instituciones del mundo antiguo y las de los orígenes medievales de la nación francesa fueron los dos grandes temas de estudio de nuestro historiador. Junto a “La ciudad antigua”, “la Historia de las instituciones políticas de Francia” es una obra magistral, que marca una cota en la investigación histórica. Vivió en la época de las revoluciones -la de 1830, año de su nacimtento, la del 48, y la del 70-, del triunfo del positivismo -en 1830 publica A. Comte su Curso de filosofía positivista, y en 1889 aparece los Elementos de sociología, de E. Durkheim-, de la expansión de las ciencias sociales, mientras las ideas socialistas agitan la política y en la literatura se difunde el realismo y el naturalismo. (Gustave Flaubert es casi un coetáneo suyo, que nace en 1820 y muere en 1880.) Fue profesor en la universidad de Estrasburgo y luego ocupó la cátedra de Historia en la Escuela Normal Superior de París. Pierre Guiraud, autor de su biografía “Fustel de Coulanges” (1896), dice de él: “Parece que los griegos y los romanos, con quienes Fustel tuvo un trato tan prolongado, le hayan legado sus cualidades: la mesura, la sencillez, la forma nítida y el rigor”. De apariencia distinguida, sus discípulos le recordaron como gran profesor, muy dedicado a la investigación meticulosa de los textos, preciso y austero en la exposición, con esa cálida palabra que da el interés y la auténtica vocación. Es, por su método, el eslabón intelectual entre Condorcet, Saint-Simon, Comte, y Durkheim y Mauss. Sus obras son lecturas clásicas para historiadores, juristas, y sociólogos.

[Carlos GARCÍA GUAL. “Nota biográfica”, in Fustel de COULANGES. La ciudad antigua. Madrid: Edaf, 1982, pp. 21-22]

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