✍ El optimismo de la voluntad. Conversaciones de Eric Hobsbawm con Antoine Spire [2003]

por Teoría de la historia

Complementando la mirada autobiográfica que Eric J. Hobsbawm plasmó en su volumen de memorias, Años interesantes. Una vida en el siglo XX, este libro bucea en la vida y la obra del brillante historiador judío inglés, en este caso entrevistado por el francés Antoine Spire. La enorme obra de Hobsbawm conocida en libros como Rebeldes primitivos, La era de la revolución, La era del capital, Historia del siglo XX, se caracterizó por la amplitud de sus enfoques y la puesta en comunicación de hechos diversos sostenidos por una abrumadora información y transmitidos con una prosa elegante y clara. Ha sido —y esta entrevista lo confirma— un hombre siempre joven, que hizo historia para entender mejor el presente y lo hizo con pasión. El mismo se define aquí como “un observador, pero un observador comprometido y apasionado”. Esta entrevista gira alrededor de una serie extensa de temas: las relaciones entre la memoria personal y el trabajo historiográfico; la idea de Hobsbawm de que la Revolución de Octubre habría sido la salvación del capitalismo en la medida en que lo obligó a reformarse a sí mismo; la relación entre la revista Past and Present que fundó en su juventud y la Ecole des Annales de Braudel; la transición de las sociedades precapitalistas a las capitalistas; su visión crítica del papel de las vanguardias culturales. Y su opinión pesimista sobre el presente, basada en la cantidad de refugiados, desplazados y expulsados que crece día a día en el mundo; en la tendencia a la precarización del trabajo; en la inseguridad que hace que los individuos pierdan “las cartas de navegación o de orientación del mundo” Y agrega a esa serie de datos preocupantes de la actual fase de la sociedad contemporánea: “Y es aún más inquietante que no sepamos adónde vamos”.

[in El País (Montevideo), 3 de febrero de 2006]

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