✍ Labour’s Turning Point, 1880-1900. Extracts from contemporary sources [1948]

por Teoría de la historia

En general, se considera que los años 1946-1956 fueron los más significativos en la formación de la tradición histórica marxista británica ya que fue durante ese período cuando Maurice Dobb, Rodney Hilton, Eric Hobsbawm, y (en menor grado) E. P. Thompson, junto con otros (entre los que destacan Victor Kiernan, George Rudé, A. L. Morton, John Saville y Dorothy Thompson) fueron miembros activos del grupo de historiadores del Partido Comunista. En apoyo de mi tesis de que los historiadores marxistas británicos representan una tradición teórica, citaré, de la introducción que Hobsbawm hace a su artículo sobre este grupo, estas palabras: “por razones que incluso ahora son difíciles de entender, la mayor parte del esfuerzo teórico marxista británico fue orientado hacia el trabajo histórico” [“The Historians’ Group of the Communist Party”, in M. Cornforth (ed.). “Rebels and Their Causes”. Londres: Lawrence and Wishart, 1978, pp. 21-48]. En su artículo, Hobsbawm trata de la formación y organización del grupo, sus empeños por publicar, sus relaciones con el Partido Comunista, la respuesta de sus miembros a la crisis de 1956-1957 y a las aportaciones que el grupo y sus componentes han hecho, desde entonces y hasta ahora, a los estudios históricos. Hobsbawm recuerda que el grupo surgió inmediatamente después de la segunda guerra mundial a partir de unos debates para organizar un seminario sobre la obra “A People’s History of England” de A. L. Morton (El libro había sido publicado originalmente en 1938 con el fin de ofrecer un texto marxista asequible sobre historia inglesa. El seminario debía revisar la obra a la luz de estudios posteriores). Christopher Hill recuerda que, en realidad, la iniciativa para formar el grupo surgió, entre otros, de Hilton, Hobsbawm, Kiernan y él mismo, todos los cuales, junto con John Saville y Max Morris, son considerados por Hobsbawm como los miembros más activos e influyentes del período 1946-1956. Estos historiadores se habían graduado y comenzado sus investigaciones a mitad de la década de los treinta (como Hill y Kiernan) o lo habían hecho inmediatamente antes o inmediatamente después de la guerra (como Hilton y Hobsbawm). Debemos recordar que estos historiadores adquirieron su compromiso intelectual y político durante, y como respuesta a, la depresión y en oposición al fascismo, tanto como marxistas que eran, como influidos por su servicio militar durante la guerra. Además de esta joven generación de historiadores, había un grupo de especialistas más veteranos, en especial Maurice Dobb y Dona Torr […] Además de las publicaciones y estudios individuales de sus miembros, el grupo también trazó e inició algunos proyectos de investigación y publicación. En concreto, en 1948-1949, se comenzó a publicar una serie de volúmenes de documentos históricos (con introducciones y anotaciones) que cubrían distintos períodos de la historia inglesa, con la intención de divulgar los estudios y la perspectiva histórica del grupo. Con la inspiración y la dirección editorial de Dona Torr, la serie se llamó “History in the Making” y fueron publicados cuatro volúmenes: “The Good Old Cause, 1640-1660” (editado por Christopher Hill y Edmund Dell), “From Cobbett to the Chartists (editado por Max Morris), “Labour’s Formative years (editado por J. B. Jeffreys) y, finalmente, el cuarto volumen “Labour’s Turning Point, 1880-1890”, editado por Eric Hobsbawm […] 

[Así pues] Hobsbawm comenzó su carrera académica como historiador de la clase obrera. Su primer trabajo importante, la edición de una colección de documentos de historia obrera titulada Labour’s Turning Point, 1880-1900, apareció en 1948 como uno de los volúmenes de la serie del grupo de historiadores comunistas, “History in the Making”. Muchos de estos escritos han sido importantes bien como contribuciones o como inspiradores de diversos debates e investigaciones […] que han contribuido claramente a la transformación del estudio de la historia de la clase obrera.

[Harvey J. KAYE. Los historiadores marxistas británicos. Un análisis introductorio. Zaragoza: Universidad de Zaragoza, 2009, pp. 11-13 y 127]

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