✍ Rebeldes primitivos. Estudio sobre las formas arcaicas de los movimientos sociales en los siglos XIX y XX [1959]

por Teoría de la historia

El autor, el historiador inglés Eric Hobsbawm, profesor de la Universidad de Londres, estudia en este libro lo que él llama la «rebelión primitiva», es decir, las «formas arcaicas de los movimientos sociales» en los siglos XIX y XX. Hobsbawm contrapone la «rebelión primitiva» a la «moderna» o propia de nuestro tiempo, la cual se caracteriza, entre otras cosas, porque ha demostrado ser capaz de lograr la transformación de la sociedad tradicional; de ahí que queden excluidos del ámbito de su estudio los movimientos «modernos», esto es, los de tipo socialista y comunista. Los rebeldes primitivos que aparecen en este libro son los anarquistas andaluces, los bandoleros sicilianos, las sectas obreras británicas, la Mafia, los lazaretistas de Toscana. El autor ha enriquecido la obra respecto al original primitivo, escribiendo un epílogo y dos capítulos nuevos: «Un movimiento campesino en el Perú», y un estudio sobre el movimiento de «La violencia» en Colombia. «De hecho —como dice Hobsbawm—, el interés de la “rebelión primitiva” no estriba en su análisis como sistema de los movimientos sociales propios de las sociedades “tradicionales”, sino en el uso que de este material del pasado puede hacerse para improvisar movimientos que se enfrenten con una situación nueva». El libro, en efecto, ayuda a penetrar con luz nueva en el estudio de fenómenos que aquí no se abordan, como los movimientos neoanarquistas de última hora, desde los «hippies» de California hasta los estudiantes berlineses dirigidos por Rudi Dutschke y teóricamente inspirados por Marcuse.

[in La Vanguardia (Barcelona), 15 de junio de 1968, p. 46]

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