␥ Henri Pirenne [1862-1935]

por Teoría de la historia

El historiador belga Henri Pirenne nació en Verviers en 1862, y falleció en la ciudad de Uccle en 1935. Hijo de Lucien Henri Pirenne, fabricante de tejidos, y de Virgine Duesberg. Estudió en la Universidad de Lieja, donde se doctoró en 1883, y en las Universidades de Leipzig y Berlín (1884-85) así como en la de París, formándose como investigador en la École des Chartes y en la de Altos Estudios. Debe su formación medievalista al profesor Godefroid Kurth. Desde 1886 y hasta su jubilación en 1930 fue profesor de Historia en la Universidad de Gante, salvo un breve periodo en la I Guerra mundial, en que fue deportado por tomar parte en la resistencia a la ocupación alemana. Con Pirenne se abre una nueva época en los estudios históricos, al incorporar plenamente los factores sociales y económicos al estudio de la historia. Por su gran actividad investigadora hizo de Bélgica el primer centro europeo de investigación medievalista. Fue miembro de las principales academias y sociedades de Historia del mundo. Pirenne no sólo ha contribuido a un más completo y profundo conocimiento de la Edad Media, sino también a una interpretación más acorde con los hechos, revelando numerosos puntos oscuros. Para él, la Edad Antigua termina con la invasión de los musulmanes, a partir de los cuales surge otra civilización (s. VIII). Esta teoría, bastante tiempo compartida en España, no es ya unánimemente aceptada. A él se debe la primera gran Historia nacional belga: “Histoire de la Belgique” (1899-1932). El papel de las ciudades, del comercio y de la burguesía ha sido ampliamente estudiado en “Les villes au Moyen Âge” (1927). El choque de la civilización antigua y musulmana, y el nacimiento de una nueva Europa lo estudia en “Mahomet et Charlemagne” (1937), obra a la que precedía una amplia exposición de los pueblos invasores en “Histoire de l’Europe dès invasions au XVIe siècle” (1936). Fundamental para el conocimiento de la cultura urbana es “Les villes et les institutions urbaines” (1939), obra póstuma. 

[Carlos R. EGUÍA. “Henri Pirenne”, in Gran Enciclopedia Rialp, 1991]

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