✍ El Siglo de Hierro. Cambio social en Europa, 1550-1660 [1972]

por Teoría de la historia

Mientras la mayoría ds las obras generales de historia de Europa separan artificialmente los siglos XVI y XVII, Henry Kamen ha elegido las fechas de 1550 y 1660 como punto inicial y final de su relato a fin de mostrar los orígenes y la continuidad del período de crisis qua culmina en las décadas centrales del siglo XVII. Dentro de este marco cronológico, y sin olvidar los aspectos políticos e ideológicos de la época, como la aparición y desarrollo de la Contrarreforma, los orígenes de la tolerancia y la formulación de doctrinas utópicas, el principal interés y la mayor originalidad de la obra provienen del propósito de escribir un ensayo de historia social cuantitativa más sobre la infraestructura material de la vida qua sobre51jW7XKtDLL la superestructura cultural. Partiendo del estudio de los datos demográficos y económicos y de la situación de los distintos estamentos y clases sociales, el análisis se centra en el cambio social en Europa y la suerte de las clases bajas, para desembocar en una detallada descripción de las rebeliones populares y, finalmente, de la crisis general da la década de 1640. En el breve prólogo, el autor señala que España contribuyó activamente, durante ese período, a la formación de la matriz cultural occidental como parte integral de una Europa que se extendía de los Urales hasta el Atlántico. En este contexto, la denominación de «El Siglo de Hierro» —que recoge la famosa imagen de Cervantes en el discurso pronunciado por Don Quijote ante un improvisado auditorio de cabreros— refleja a la perfección las dificultades de las capas no privilegiadas de la población en un período decisivo para la historia del continente europeo.

[LA VANGUARDIA. “El Siglo de Hierro”, in La Vanguardia (Barcelona), 2 de marzo de 1978, p. 37]