␥ Geoffrey Rudolph Elton [1921-1994]

por Teoría de la historia

G. R. Elton, fellow en el Clare College, de Cambridge, es una autoridad reconocida por sus estudios sobre el siglo XVI. Ha compilado el segundo volumen de la New Cambridge Modern History. Entre sus trabajos más conocidos, hay que citar Ideas and Institutions in Western Civilisation: Renaissance and Reformation; The Tudor Revolution in Government y England under the Tudors. Cuando Sir Geoffrey Elton murió en diciembre de 1994, los obituarios, naturalmente, se centraron en su contribución a la historia de la Inglaterra de los Tudor. El nombre de Elton siempre será identificado con los Tudor. Sin embargo, Elton dejó otro legado, igualmente importante: una defensa vigorosa de la tradicional historia narrativa, -la historia como la reconstrucción y la narración de relatos sobre el pasado de las experiencias humanas, acciones, pensamientos y esfuerzos. La primera y más famosa incursión de Elton en la filosofía de la historia fue La práctica de la Historia (1967) -un manifiesto, dijo, que define su experiencia de estudio, escritura y enseñanza de la historia. A esta obra siguió otra, La historia política: Principios y Práctica (1970) en la que sostenía la centralidad y la importancia de la acción política en el estudio del pasado y en donde siguió desarrollando sus puntos de vista sobre la naturaleza de la explicación histórica. En ¿Cuál es el camino hacia el pasado? (1983) debate los méritos de la historia “tradicional” frente  a la historia “científica” con Robert Fogel, el historiador de la economía estadounidense. Luego vino el estudio de su héroe, el gran historiador jurídico victoriano FW Maitland (1985) y, por último, Return to Essentials: Algunas reflexiones sobre el estado actual del estudio de la historia (1991), una reafirmación de su fe en “convicciones y prácticas pasadas de moda”.

[Geoffrey ROBERTS. “Defender of the Faith: Geoffrey Elton and the Philosophy of History” (selección), in The Historian, nº 57, primavera de 1998. Traducción del inglés por Andrés G. Freijomil]