␥ Tulio Halperin Donghi [1926-2014]

por Teoría de la historia

El historiador argentino Tulio Halperin Donghi nació en Buenos Aires el 27 de octubre de 1926. Es uno de los historiadores argentinos más destacados del siglo XX. Si bien inició estudios de química, en Buenos Aires, Halperin los abandonó para estudiar historia. Cursó estudios en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales en Buenos Aires (1950), y en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires (entre 1952 y 1954). Se graduó de abogado (en 1952), Profesor en Historia (1954) y Doctor en Filosofía y Letras (1955). Halperin siguió cursos en la Universidad de Turín y en l’Ecole Pratique de Hautes Etudes des París. En Francia y España preparó su tesis sobre Un conflicto nacional: moriscos y cristianos viejos en Valencia. Fue decano electo de la Facultad de Filosofía y Letras de Rosario. También se desempeñó en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Montevideo, y en la Universidad del Litoral, como Profesor Titular de Introducción a la Historia en la Facultad de Filosofía y Letras y Ciencias de la Educación (1957-1959). En 1960, Halperin fue becado por la Comisión Nacional de Investigaciones Científicas y viajó a Londres para estudiar las relaciones económicas entre Argentina e Inglaterra durante el siglo pasado. Dicen los historiadores Roy Hora y Javier Trímboli en su Introducción a la compilación Discutir Halperin: “De esta etapa escasamente brillante en la historia de la Universidad de Buenos Aires (la segunda mitad de la década del cuarenta) datan sus primeros escritos, dedicados a la historia de las ideas y de los intelectuales argentinos en el siglo XIX. Esta temprana inclinación por los temas argentinos se tradujo en una serie de artículos sobre diversos aspectos de la obra de Sarmiento y Echeverría, así como en un libro sobre este último, El pensamiento de Echeverría (1951). Esos años dieron lugar a una colaboración estrecha de Halperin con aquellos académicos del campo de las humanidades que habían sido excluidos de la Universidad por la gestión peronista, y que hallaron en Imago Mundi, en Sur y en el suplemento cultural del diario La Nación, una serie de refugios para continuar su tarea. El principal impulsor de Imago Mundi, José Luis Romero, fue quien junto a Claudio Sánchez Albornoz, orientó a Halperin hacia los estudios de historia europea, campo sobre el cual comenzó a preparar una tesis doctoral. A comienzos de los años cincuenta, un período de estudios en Europa le permitió conocer de cerca los desarrollos de la historiografía contemporánea y tomar contacto de primera mano con Fernand Braudel y la Escuela de Annales“. Sus estudios históricos lo llevaron a colaborar con numerosas revistas y publicaciones periódicas: laRevista de la Universidad de Buenos Aires; el Anuario del Instituto de Investigaciones Históricas de Rosario; el diario La Nación, la revista Sur; la Rivista Storica Italiana, los Annales, Imago MundiContornoDesarrollo Económico así como Punto de vista. Entre sus innumerables trabajos, se destacan Un conflicto nacional: moriscos y cristianos viejos en Valencia (1957); La campaña en el ejército grande, de D. F. Sarmiento (edición crítica, prologada y anotada) (1958); Tradición política española e ideología revolucionaria de Mayo (1961); El Río de la Plata al comenzar el siglo XIX (1961); Historia de la Universidad de Buenos Aires (1962). Halperin emigró del país tras el golpe militar de 1966 para ejercer la docencia en las Universidades de Harvard y Oxford. En 1971, ingresó al Departamento de Historia de Universidad de California, Berkeley, donde aún integra la plantilla docente, aunque se encuentra retirado de la labor historiográfica. En Discutir Halperin se lee sobre él: “Las virtudes de Tulio Halperin como historiador han contribuido sin duda a que tenga lugar esta consagración sostenida desde ámbitos bien diversos y que descansa en un consenso infrecuente por lo extendido (…) Si bien Halperin siempre dedicó sus mayores esfuerzos y sus mejores trabajos a la historia argentina del siglo XIX, sus intereses se extienden hasta comprender toda la experiencia moderna del Río de la Plata, del siglo XVII al XX, así como también aspectos significativos de la historia latinoamericana. Y al mismo tiempo, se ha venido moviendo con inusual comodidad entre campos tan diversos como la historia financiera y la historia intelectual, la historia rural y la historia de la historiografía“.

[Programa de Divulgación Científica de la Facultad de Matemática Astronomía y Física de la Universidad Nacional de Córdoba]

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