␥ Fernand Braudel [1902-1985]

por Teoría de la historia

El historiador francés Fernand Braudel fue fundador de una nueva forma de hacer historia que abarcaba los aspectos económicos, culturales y sociales. Miembro de la Academia Francesa desde 1983 y profesor del Colegio de Francia y de la Escuela Práctica de Altos Estudios, Braudel era un gran especialista en el mundo mediterráneo, al que había consagrado su gran obra El Mediterráneo y el mundo medirerráneo en la época de Felipe II. Braudel se interesó también por la historia económica de Europa del siglo XV al XVIII. Su ingreso en la Academia Francesa, en 1984, consagró a Braudel y, con él, la nueva historia fue por fin reconocida. Impuso, después de la II Guerra Mundial, esta historia, fundada en el estudio de los cambios muy lentos, como oposición al estudio de las fechas concretas, los acontecimientos o los nombres de las grandes personalidades. Su segunda obra monumental fue publicada en tres volúmenes con el título Escritos sobre la historia, vida material, economía y capitalismo de los siglos XV y XVIII. Nacido en Lumeville-en-Ornois, al norte de Francia, Fernand Braudel se doctoró en letras en la universidad de París y comenzó su carrera profesional en Argel, como profesor. Este primer contacto con el Mediterráneo fue decisivo par a el futuro de sus investigaciones y, más concretamente, para una de sus obras que le dio fama mundial y cuyo borrador redactó durante los tres años pasados en un campo de concentración, al ser capturado en la II Guerra Mundial. Se trata de su famoso El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II, una obra fundamental en las facultades de Historia de todo el mundo. El historiador creó la VI Sección de la Escuela Práctica de Altos Estudios de París, especializada en ciencias sociales, en colaboración con Lucien Febvre. Entre las múltiples facetas de la personalidad historiográfica de Fernand Braudel destaca, sin duda, su condición de director de la célebre revista de Annales. Economies, Societés, Civilizations durante muchos años y mentor fundamental de lo que se conoce -con razón o sin ella- como la escuela de los Annales. La revista fue fundada por Lucien Febvre y Marc Bloch en 1929, pero será bajo la dirección de Braudel desde 1946 cuando adquiera unas señas de identidad plenamente definidas que la han caracterizado hasta los últimos años. Además de sus maestros, Bloch y Febvre fueron para Braudel “los historiadores más grandes de este siglo”. “Si yo he renovado”, explicaba Braudel, “fue gracias a que ellos abrieron el territorio de la historia a las ciencias del hombre”. Era doctor honoris causa por trece universidades, entre ellas las de Madrid, Cambridge, Oxford y Yale. Profesor de la universidad de Sáo Paulo (Brasil) entre 1935 y 1937, fue nombrado miembro correspondiente de numerosas Academias de la Historia, como la de Madrid, Buenos Aires y Filadelfia.

[EL PAÍS. “Fernand Braudel, historiador”, in El País (Madrid), 29 de noviembre de 1985]